3 jun. 2009

Band of Brothers / Banda de Hermanos, por Stephen E. Ambrose

Jacobo Bautista




El antecedente de este libro, en mi experiencia es, la película Rescatando al Soldado Ryan, dirigida por Steven Spielberg y estelarizada por Tom Hanks. De hecho, y es curioso, porque debe ser a partir de la realización de esta película que ambos personajes se asociaron con sociedades de veteranos de la Segunda Guerra Mundial, se sobrevivientes del Holocausto y sobretodo de una organización que se dedica a recopilar y preservar las memorias de los soldados que participaron el 6 de junio de 1944 en la invasión aliada a Europa.

No sé por qué magias Hanks y Spielberg decidieron producir una serie de televisión basada en el libro de Stephen Ambrose “Band of Brothers”, el asunto es que produjeron una excelente pieza de historia, terriblemente humana sobre la Compañía E del 506 Regimiento 101 Aerotransportado… cuando primero me enteré, apenas la iba a estrenar HBO… pero claro, la programación de HBO en este mundo globalizado llega a América Latina medio año después… y claro, yo no tenía HBO entonces…

Hace no mucho mi jefa me dijo que había estando rentando los DVD de la serie en Blockbuster e hice lo mismo (antes de que Cinemex, A&E Mundo y hasta Canal 7 transmitieran la serie) y les debo decir que me encantó, mucho más que la película antes citada o cualquier otra serie bélica (como el caso de otra preciosidad titulada ‘Liberación’ que produjo la televisión soviética en los 80).

El caso es que terminé buscando comprar los DVD y para hacerlo primero me metí a Amazon.com a ver en cuánto estaban (terminé comprándolos en oferta en MixUp donde sí se pueden encontra artículos más baratos que en Amazon, aunque los casos son raros)… y buscando ‘Band of Brothers’ fue que encontré un libro homónimo, cuyos ejemplares estaban agotados –entonces aprendí que la serie estaba basada en un libro- afortunadamente y gracias al éxito de la serie se hizo una nueva edición con un nuevo prólogo del autor donde hablaba de Tom Hanks y Steven Spielberg, este fue el libro que compré, el cual aquí recomiendo porque está buenísimo.

Stephen Ambrose es un escritor experto en temas de la Segunda Guerra Mundial, la lista de libros es extraordinaria, pero él mismo llama la atención sobre ‘Pegasus Bride’ donde habla de los paracaidistas británicos –que fueron los primeros soldados en entrar en acción en Día D- en el flanco izquierdo de la invasión aliada… Ambrose acepta que el libro no es muy bueno ya que tiene muchas imprecisiones, por cuestiones de la industria editorial, ya no pudo mandarles el texto a las fuentes que había consultado para que lo revisaran e hicieran correcciones y el libro se imprimió así…

Trabajando para el centro memorial del Día D (donde buscan tener un archivo de audio con las impresiones de todos los soldados sobrevivientes que participaron) y teniendo en mente su libro Día D, Ambrose conoció a Richard Winters, quien se hizo cargo de la Compañía E del 506 regimiento del 101 Aerotransportado precisamente ese día, el Día D, al desaparecer el Capitán de la Compañía E, el teniente Meeham.

Lo que llamó la atención de Ambrose en Winters y sus hombres no eran las historias (ya mucho había investigado del Día D para saber de las hazañas de la ‘Easy Company’)… sino la unión de ellos… se le hizo extraordinario ver a un grupo tan unido, que después de más de 30 años de la guerra siguieran en contacto, con tanta preocupación de unos por otros… con tanto cuidado… con tanto conocimiento el uno de otro. ¿Cómo demonios un grupo de personas tan diferentes uno del otro podían ser tan indisolublemente unidos?

¿Cómo un estudiante de Yale, un muchacho pobre del sur de Filadelfia, un chico más pobre aún de San Francisco y un estudiante de literatura de Harvard terminaran siendo más que amigos, una banda de hermanos que eran capaces de todo, de absolutamente todo con tal de no defraudarse los unos a los otros? Esto y no la guerra es lo que Ambrose nos trata de contar en ‘Band of Brothers’ (que creo que es el libro que más rápido he leído en mucho mucho tiempo).

Ambrose se aprovechó de dos hechos raros… primero, que todos los miembros vivos de la Easy Company se mantengan tan unidos (que es a su vez causa para el libro) y estuvieran tan abiertos a compartir su historia y, un hecho más raro aún, que en la compañía hubiera terminado un tan David Webster (que originalmente no entrenó con la Compañía E, pero sí con el regimiento), que habiendo terminado apenas su primer año de literatura en la Universidad de Harvard, decidió enlistarse con los paracaidistas…

Webb, como le decían sus compañeros, fue muy constante durante el tiempo que estuvo en el conflicto… primero, no fue nunca voluntario para absolutamente nada, tampoco aceptó ningún tipo de promoción así que comenzó la guerra siendo soldado raso y terminó la guerra como soldado raso… lo tercero que hizo fue quizá lo mejor que hizo en la guerra, no se cansó de escribir… si bien al regresar a Estados Unidos dedicó un buen tiempo a escribir sobre sus experiencias en la guerra, durante la misma, envió infinidad de cartas a sus padres, mismas que su viuda fotocopió para Ambrose y su libro.

Webster era un buen escritor, un excelente observador y si bien hay muchas veces que se percibe en él a un observador que se sabe tal, su papel en la Compañía E era la de soldado, no el narrador… pero lo hace tan bien que hay demasiados pasajes en el libro transcritos directamente de sus cartas y más aún, son tan certeras sus líneas que muchas de ellas se usaron íntegras en la elaboración del guión para la serie de televisión de HBO.

El libro está contado como la conformación y sobrevivencia de un grupo de hombres, que fueron entrenados para sobrevivir en las peores condiciones en las que el hombre se puede meter. Aunque no es el meollo del asunto, Ambrose se da tiempo para explicar qué pasa en la mente humana bajo las condiciones en las que los hombres son metidos en una guerra (“la imposibilidad de la razón” como se cita en la película ‘Pelotón’).

Aunque el libro está contado desde la perspectiva de los miembros de la Easy Company, el autor consiguió darle ese tono –por demás acertado– de que se lo están contando a él y él lo relata para nosotros. En algunas ocasiones incluso cuenta qué es lo que hicieron sus entrevistados al estarle contando tal o cual pasaje de la guerra o cómo fue que varios personajes le contaron de distintas formas un mismo hecho.

Aunque está catalogado entre los libros de guerra y a cada rato el autor nos recuerda los inmensos sacrificios de estos hombres por preservar la democracia, este es un libro muy humano, muy aterrizado a la vida del soldado común, o, como el título de otro de sus libros, del ‘ciudadano soldado’.

Para redondearlo más (porque el libro abarca en sí solamente tres años en la vida de estos hombres de la Compañía E) y ya que tuvo a los protagonistas muy a la mano redondeó un bello capítulo de lo que pasó con los hombres después de la guerra, lo que ilustra más lo diferentes que eran uno de los otros.

En fin, es un gran gran libro de una gran gran historia que, curiosamente, al ver la serie de televisión después de leer el libro, uno se da cuenta de lo fieles que fueron Hanks y Spielberg con la historia real (cabe añadir que no inventaron absolutamente nada).

Band of Brothers / Banda de Hermanos
Por: Stephen E. Ambrose
Editorial Simon & Schuster
ISBN: 074322454X

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